L'essor relativement récent d'entreprises comme SpaceX, Virgin Galactic et Blue Origin a ouvert la perspective très réaliste de devenir un touriste spatial. Cependant, le tout premier touriste spatial a en fait visité l'espace en 2001. Ici, vous pouvez en savoir plus sur le tourisme spatial et l'histoire du premier touriste spatial au monde.

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Voyage dans l'espace : l'histoire en bref

Alors que les recherches sur les voyages spatiaux remontent plus loin, l'histoire des voyages spatiaux a commencé dans la seconde moitié du 20e siècle, alors que les fusées étaient développées avec une puissance suffisante pour atteindre l'espace. Les années 1950 ont marqué un certain nombre de jalons importants, notamment en 1957, lorsque l'Union soviétique a mis en orbite le satellite Spoutnik 1.

Les progrès par la suite ont été extrêmement rapides, alors que les États-Unis et l'Union soviétique se sont enfermés dans une course à l'espace. À peine quatre ans plus tard, en 1961, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine est devenu le premier humain à orbiter autour de la Terre et la même année, Alan Shepard est devenu le premier Américain à voler dans l'espace. Le prochain défi était de faire atterrir un humain sur la Lune.

Tout au long des années 1960, diverses missions spatiales ont envoyé des engins spatiaux sans pilote sur la Lune. En 1968, la mission américaine Apollo 8 a envoyé Frank Borman, James Lovell et William Anders sur la Lune pour la première fois. Ils ont orbité sans atterrir puis sont revenus sur Terre en toute sécurité, ouvrant la voie à ce qui allait suivre.

En 1969, la mission historique Apollo 11 a vu Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins s'envoler vers la Lune. Collins est resté dans orbite, tandis qu'Armstrong et Aldrin ont atterri, Armstrong devenant le premier homme à marcher sur la surface de la Lune. Au cours des décennies qui ont suivi, Mars est devenue le prochain objectif et la NASA a fait atterrir divers rovers lunaires sur la planète, avec l'ambition à long terme d'y faire atterrir des humains.

Le 21e siècle a également amené la réalité des gens ordinaires qui voyagent dans l'espace pour la première fois, et ce concept ouvre la possibilité réelle que vous puissiez devenir un touriste de l'espace dans un proche avenir.

Une introduction au tourisme spatial

Alors que la majeure partie de l'histoire des voyages dans l'espace a impliqué des agences spatiales se rendant dans l'espace à des fins d'exploration et de recherche, un développement plus récent a vu un certain nombre de personnes voyager dans l'espace pour le plaisir. En termes simples, cela signifie que les individus paient de l'argent pour faire l'expérience du voyage dans l'espace par eux-mêmes.

C'est ce qu'on appelle le tourisme spatial ou les voyages spatiaux commerciaux. Comme pour le tourisme conventionnel, l'objectif est ici de vivre une expérience agréable, tandis que les entreprises fournissant ces services visent à faire du profit.

Si l'idée de devenir un touriste spatial ressemble à un roman de science-fiction, il est important de souligner le fait que le tourisme spatial a déjà été pratiqué, l'Agence spatiale russe ayant emmené un total de sept clients payants dans l'espace entre 2001 et 2010. Plus récemment, des entreprises privées ont proposé la même chose.

Vous pouvez en apprendre davantage sur les vols spatiaux commerciaux, l'histoire du tourisme spatial, les différentes propositions d'entreprises privées et plus encore en lisant "Tourisme spatial : 5 entreprises spatiales qui feront de vous un astronaute »

Qui était le premier touriste de l'espace ?

Pour certains, l'idée d'organisations emmenant des clients payants dans l'espace peut sembler ambitieuse, mais en réalité, le tourisme spatial a déjà eu lieu, grâce à plusieurs voyages fournis par l'Agence spatiale russe. Le tout premier exemple s'est produit en 2001, lorsque le millionnaire américain Dennis Tito s'est rendu à la Station spatiale internationale.

L'ambition de Tito de voyager dans l'espace en tant que client payant a toutefois rencontré quelques obstacles initiaux. La NASA a refusé sa demande en raison de son âge et du fait qu'il n'était pas un astronaute entraîné. Finalement, il a convaincu l'Agence spatiale russe de l'emmener et au total, il a passé huit jours dans l'espace, dont plusieurs jours sur l'ISS.

Dennis Tito a décrit la visite de l'espace comme sa principale ambition dans la vie. "J'espère que des dizaines de milliers de personnes pourront vivre ce que j'ai vécu, pour cinq pour cent du coût", a-t-il déclaré à la BBC World Service. C'était un sentiment d'exhaustivité – à partir de ce moment-là, tout est un bonus. Et je pense que je suis l'un des humains les plus heureux du monde à cause de cela.

Il est rapporté que Tito a payé $20 millions pour le privilège. Les années suivantes, six autres personnes ont fait le voyage dans l'espace grâce à l'Agence spatiale russe. Cependant, l'agence a suspendu ses services de tourisme spatial en 2010. Plus récemment, un certain nombre d'entreprises privées entreprises aérospatiales ont proposé de proposer des voyages payants vers l'espace et retour.

Vidéo : Le premier touriste spatial au monde

En 2001, un millionnaire américain, Dennis Tito, est devenu le touriste spatial de l'histoire à s'envoler vers l'espace.

 

Des entreprises qui pourraient vous aider à devenir un touriste de l'espace

Ci-dessous, vous pourrez en apprendre davantage sur certaines des plus grandes entreprises aérospatiales qui offriront aux gens la possibilité de devenir un touriste spatial dans les années à venir.

Vierge Galactique

Virgin Galactic a été créée en 2004 dans le but de fournir aux clients un accès sub-orbital vols spatiaux. La société, qui fait partie de la multinationale britannique Virgin Group, a effectué son premier vol d'essai suborbital réussi en 2018. L'année suivante, son avion spatial VSS Unity a transporté trois personnes dans l'espace.

Ces vols d'essai signifient que Virgin Galactic est un leader dans la course pour fournir des services touristiques spatiaux réguliers. Pour en savoir plus, pourquoi ne pas lire "Virgin Galactic: Informations sur les vols spatiaux Virgin"?

EspaceX

SpaceX d'Elon Musk est une autre des grandes entreprises visant à fournir des services de tourisme spatial et la liste des réalisations de l'entreprise est déjà extrêmement impressionnante. SpaceX est devenu la première entreprise privée à avoir mis un humain en orbite, et plus tard est également devenue la première entreprise privée à envoyer avec succès des humains vers la Station spatiale internationale.

Pour en savoir plus sur l'histoire de SpaceX, les différents succès de l'entreprise et ses plans pour fournir des services de tourisme spatial, consultez « Informations sur SpaceX : fusées, vaisseaux spatiaux et vols spatiaux ».

Boeing Starliner

La société Boeing est surtout connue pour la conception et la fabrication d'avions, mais elle est également fortement impliquée dans l'industrie spatiale, produisant des satellites et des systèmes de lancement. Le Boeing Starliner est l'une des créations les plus récentes de la société et servira de capsule d'équipage réutilisable pour toute future opération de tourisme spatial.

Boeing espère utiliser le Starliner pour voyager vers des stations spatiales privées et même la Station spatiale internationale bientôt. Un récent accord avec la NASA pour accéder à l'ISS signifie que cela est maintenant beaucoup plus proche de se produire.

Origine Bleue

Blue Origin est un autre exemple d'entreprise hautement innovante, soutenue par une grande puissance financière. L'organisation a été créée par Jeff Bezos, qui a également fondé Amazon, et a développé sa propre fusée à décollage vertical New Shepard. Encore une fois, l'objectif final est de fournir des services touristiques spatiaux réguliers pour ceux qui ont assez d'argent.

Plus d'informations sur les origines de Blue Origin, ses réalisations passées et ses ambitions futures de fournir des voyages spatiaux commerciaux peuvent être lues dans « Blue Origin : Informations sur les vols spatiaux Blue Origin“.

Envergure d'Orion

Orion Span est une entreprise relativement nouvelle, qui propose une expérience différente pour le touriste spatial du futur proche. L'organisation cherche à mettre la station spatiale Aurora en orbite, puis à l'utiliser comme un luxe hôtel de l'espace, permettant aux gens non seulement de voyager dans l'espace, mais aussi de séjourner dans un logement confortable.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la proposition de station spatiale Aurora d'Orion Span et les détails du concept d'hôtel spatial, consultez "Orion Span: Informations sur l'hôtel Orion Span Space".

Station spatiale internationale

La Station spatiale internationale est un projet de collaboration entre un certain nombre d'agences spatiales du monde entier. Cependant, bien que la NASA ne soit pas propriétaire de l'ISS, elle s'est historiquement opposée à son utilisation pour des activités touristiques spatiales. Cela a récemment changé et l'agence spatiale a maintenant donné son feu vert pour que des entreprises commerciales aient lieu.

Parallèlement à ce changement d'attitude, la NASA a signé des accords avec SpaceX et Boeing, permettant aux deux sociétés de vendre des séjours sur l'ISS. Cela leur permettra effectivement de l'utiliser comme un hôtel spatial pour leurs clients.

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Votre guide complet de l'industrie spatiale

Bien que l'idée de devenir un touriste spatial soit extrêmement excitante, il convient de noter que ce n'est pas la seule façon de s'impliquer dans les voyages et l'exploration spatiales. En réalité, l'industrie spatiale est de plus en plus diversifiée et comprend des agences gouvernementales, des entreprises privées, des entreprises manufacturières, des fournisseurs de services, etc.

Pour en savoir plus sur ce qu'est exactement l'industrie spatiale, quelles sont les différentes sous-sections, qui sont les principales entreprises aérospatiales et l'histoire du voyage spatial en tant que concept, lisez « Industrie spatiale : le guide n°1 de l'espace ! »

Le voyage dans l'espace de Dennis Tito en 2001 représente une étape majeure à la fois dans les voyages spatiaux et dans le tourisme dans son ensemble, puisqu'il est devenu le premier touriste spatial au monde. Plusieurs autres l'ont depuis rejoint sur cette liste exclusive, mais un certain nombre d'entreprises privées visent à faire du voyage spatial une expérience beaucoup plus courante dans un avenir proche.

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