Le concept de tourisme spatial est l'une des caractéristiques émergentes les plus excitantes de l'industrie du tourisme au sens large, et des entreprises comme Virgin Galactic et SpaceX font déjà des vagues en décrivant des plans pour proposer diverses formes de vols spatiaux commerciaux dans un avenir proche. Dans cet article, vous en apprendrez plus sur l'industrie du tourisme spatial, son histoire, les entreprises les plus susceptibles d'y parvenir et ce que l'avenir nous réserve.

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Qu'est-ce que le tourisme spatial ?

En termes simples, le tourisme spatial fait référence à l'activité de voyager dans l'espace à des fins récréatives. Il est parfois appelé exploration spatiale citoyenne, vol spatial personnel ou vol spatial humain commercial, et il couvre les vols spatiaux suborbitaux, orbitaux et même au-delà de l'orbite terrestre.

Certaines définitions incluent également des vols spatiaux futurs hypothétiques qui sont entrepris à des fins commerciales.

Une brève histoire du tourisme spatial

Bien que le concept de tourisme spatial semble encore futuriste, il a en fait déjà une histoire établie. Jusqu'à présent, cependant, l'Agence spatiale russe est la seule entreprise à avoir facilité avec succès le tourisme spatial orbital. Cela s'est principalement produit au début des années 2000, au cours de laquelle sept touristes de l'espace ont été emmenés dans l'espace.

L'Agence spatiale russe a cessé ses activités de tourisme spatial en 2010. Depuis lors, un certain nombre d'entreprises privées ont commencé à poursuivre les voyages dans l'espace, ce qui a donné lieu à diverses propositions dans ce domaine.

5 entreprises de tourisme spatial qui feront de vous un astronaute

Le concept de tourisme spatial ne cesse de gagner en popularité et un nombre croissant d'entreprises se lancent dans des activités au sein de l'industrie du tourisme spatial. Pour ceux qui espèrent visiter l'espace un jour en tant qu'astronaute privé, les cinq entreprises suivantes peuvent offrir les meilleures chances de réaliser ce rêve.

1. Vierge Galactique

Faisant partie du groupe Virgin au sens large, la société de tourisme spatial Virgin Galactic vise à fournir des vols spatiaux suborbitaux réguliers pour les clients payants. Son avion spatial actuel, VSS Unity, est entré dans l'espace extra-atmosphérique en décembre 2018 dans le cadre de son processus de test, rapprochant ainsi la possibilité de vols spatiaux commerciaux réguliers.

La société a déjà une longue liste d'attente de personnes souhaitant devenir des touristes de l'espace, avec un dépôt initial de 200 000 £ requis pour obtenir une place sur cette liste. Cependant, Virgin Galactic n'a pas été totalement exempt de problèmes, notamment de multiples retards et la perte en vol de son avion spatial VSS Enterprise en 2014.

Vidéo : La société de tourisme spatial Virgin Galactic dans l'espace pour la deuxième fois

 

Des informations plus détaillées sur Virgin Galactic, vous pouvez lire dans l'article "Virgin Galactic: Informations sur les vols spatiaux Virgin".

2. SpaceX

EspaceX est déjà très expérimenté en matière de lancement de vols spatiaux et la société espère également monter à bord du train en marche du tourisme spatial. Cependant, contrairement à la plupart des autres entreprises opérant dans ce domaine, elles donnent la priorité au tourisme lunaire et à d'autres formes de voyages spatiaux s'étendant au-delà de l'orbite terrestre.

En 2017, le fondateur de l'entreprise, Elon Musk, a annoncé son intention d'envoyer deux clients payants en voyage autour de la lune dans le cadre d'une mission touristique inaugurale lunaire. La mission était initialement prévue pour 2018, mais a depuis été retardée. SpaceX n'a pas encore révélé de stratégie tarifaire ni de liste d'attente pour les voyages lunaires.

Vidéo : Système de transport interplanétaire SpaceX de la société de tourisme spatial

 

Des informations plus détaillées sur SpaceX, vous pouvez lire dans l'article « Informations sur SpaceX : fusées, vaisseaux spatiaux et vols spatiaux ».

3. Origine bleue

À ce jour, Blue Origin est le principal concurrent de Virgin Galactic en termes de tourisme spatial sub-orbital. Cependant, leur offre est basée sur une fusée plus traditionnelle, connue sous le nom de New Shepard, qui décolle et atterrit verticalement, et leurs objectifs sont de se diriger vers un vol spatial orbital.

Comme Virgin Galactic, la société de tourisme spatial a effectué plusieurs vols d'essai et prévoit d'envoyer bientôt des passagers payants dans l'espace. Cependant, contrairement à Virgin Galactic, ils n'ont pas commencé à prendre de l'argent pour les billets. Leurs plans impliquent de placer jusqu'à six passagers sur chaque vol, avec de la place pour effectuer des sauts périlleux en apesanteur.

Vidéo : Entreprise de tourisme spatial Blue Origin – Des millions de personnes vivant et travaillant dans l'espace

 

Des informations plus détaillées sur Blue Origin, vous pouvez lire dans l'article « Blue Origin : informations sur les vols spatiaux Blue Origin ».

4. Envergure d'Orion

Enfin, Orion Span est une société de voyages spatiaux aux États-Unis, qui a annoncé des plans pour une station spatiale commerciale privée, appelée Aurora Space Station. Celui-ci serait placé en orbite terrestre basse et fonctionnerait efficacement comme un hôtel spatial, pouvant accueillir jusqu'à six touristes spatiaux à la fois.

Alors que les plans sont encore au stade provisoire, la société a déjà vendu plusieurs mois de réservations d'hôtels. Le coût total d'une réservation d'hôtel dans un espace s'élève actuellement à plus de 7 millions de livres sterling. À l'heure actuelle, Orion Span espère accueillir ses premiers invités payants à la station spatiale Aurora en 2022.

Vidéo : Orion Span, société de tourisme spatial, premier hôtel spatial

 

Des informations plus détaillées sur Origin Span, vous pouvez lire dans l'article "Orion Span: Informations sur l'hôtel Orion Span Space".

5. Boeing

La société Boeing est devenue un acteur majeur de l'industrie du tourisme spatial lorsqu'elle a signé un accord avec la NASA dans le cadre de son programme Commercial Crew Development. Ce programme a été conçu pour accroître l'implication des entreprises du secteur privé dans la production de véhicules d'équipage à lancer en orbite.

Dans le cadre de l'accord, Boeing a commencé à travailler sur le développement d'une capsule d'équipage, appelée Boeing CST-100 Starliner. Surtout, le contrat de la société avec la NASA leur offre la possibilité de vendre des sièges aux touristes spatiaux, l'idée étant qu'au moins un touriste spatial participerait à chaque future mission spatiale.

Vidéo : Montez à bord d'un Boeing Starliner au sommet d'un ULA Atlas V dans cette expérience de lancement à 360 degrés

 

Les entreprises de tourisme spatial qui n'ont pas réussi

Alors que les cinq entreprises ont avant tout des propositions intéressantes – et la plupart ont produit des résultats prometteurs grâce à des tests précoces – il convient de rappeler que ce ne sont pas les seules entreprises à avoir élaboré de tels plans. En effet, ci-dessous, vous découvrirez plusieurs entreprises de tourisme spatial qui n'ont pas atteint leurs objectifs.

1. Galactic Suite Space Resort

Fondé en 2007, le Galactic Suite Space Resort était un concept conçu à l'origine par la société de tourisme spatial basée à Barcelone, Galactic Suite Design. Tout comme le projet de station spatiale Aurora susmentionné d'Orion Span, il était destiné à être une station spatiale qui fonctionnerait comme un hôtel pour les touristes de l'espace.

La société s'est initialement fixé un objectif de 2012 pour le premier lancement, mais cela a été accueilli avec un scepticisme généralisé au sein de l'industrie du voyage spatial. En fin de compte, la société n'a même pas réussi à acquérir un système de fusée capable de transporter des passagers, et le projet s'est lentement évanoui avant d'être définitivement annulé.

Vidéo : Station de tourisme spatial Galactic Suite de la société spatiale GSSR 3.0

 

2. La société Golden Spike

Fondée en 2010, la Golden Spike Company était une entreprise de tourisme spatial créée pour fournir des voyages spatiaux commerciaux à la surface de la lune. Elle avait initialement fait connaître l'étendue de ces ambitions lors d'une conférence de presse en 2012, et la société avait même eu des liens avec divers anciens employés de la NASA.

La réponse à ses premières annonces a été mitigée, certaines sources affirmant qu'elles étaient crédibles, tandis que d'autres ont critiqué leurs estimations budgétaires irréalistes. En fin de compte, la société n'a pas réussi à gagner du terrain et a cessé toutes ses opérations sérieuses en 2013. Le site Web principal de Golden Spike a ensuite été mis hors ligne deux ans plus tard.

Vidéo : Vidéo d'annonce de la société de tourisme spatial Golden Spike

 

3. XCOR Aérospatiale

Enfin, XCOR Aerospace a été l'une des premières entreprises de tourisme spatial à attirer l'attention des médias. Il avait un certain nombre de projets et de propositions différents, mais le plus célèbre était le projet de vaisseau spatial Lynx, annoncé en 2008. Il s'agissait d'un vaisseau spatial à décollage horizontal, qui devait être capable de vols spatiaux sous-orbitaux.

La société prévoyait initialement de déployer un prototype du vaisseau spatial en 2015, mais a rencontré des difficultés financières et a commencé à licencier du personnel l'année suivante. Le développement du prototype du véhicule Lynx n'a jamais été achevé et XCOR Aerospace a finalement déposé son bilan en 2017.

Vidéo : Société de tourisme spatial XCOR Aerospace

 

Liste des entreprises de tourisme aérospatial et spatial

L'industrie du tourisme spatial s'accélère rapidement, alors qu'un nombre croissant d'organisations cherchent à atteindre l'objectif de placer des clients payants dans l'espace. De plus, un certain nombre d'entreprises aérospatiales explorent cette option ou contribuent à développer la technologie qui permettra aux entreprises de tourisme spatial de fonctionner.

Lire « Entreprises aérospatiales : liste des constructeurs d'aéronefs et d'engins spatiaux » pour une vue plus complète des différentes entreprises aérospatiales existantes, y compris celles impliquées dans la fabrication d'engins spatiaux et le tourisme spatial.

À quoi ressemblera le tourisme spatial dans le futur ?

À court terme, il est probable que le tourisme spatial continuera de gagner en popularité et que des entreprises comme Virgin Galactic et Blue Origin offriront des vols spatiaux suborbitaux pour les clients payants. Pendant ce temps, les vols spatiaux orbitaux seront également poursuivis par plusieurs entreprises, dont Boeing.

À plus long terme, cependant, l'intérêt pour l'industrie du tourisme spatial devrait vraiment décoller lorsque le tourisme spatial s'étendra au-delà de l'orbite terrestre, en particulier si les missions lunaires deviennent financièrement et logistiquement réalisables.

Cela étant dit, il convient de souligner que les voyages spatiaux resteront probablement extrêmement coûteux dans un avenir prévisible. Il est également exigeant physiquement, ce qui signifie qu'il ne sera accessible qu'aux personnes qui passent des tests de condition physique et suivent des programmes d'entraînement en vue de leur vol.

Vidéo en direct : regardez la Terre depuis la station spatiale de la Nasa

Pour la plupart des gens, le tourisme spatial est encore hors de portée. Heureusement, vous pouvez déjà admirer la terre depuis l'espace grâce aux flux en direct de la Nasa ;).

Vidéo : diffusion en direct de la NASA ISS - La Terre vue de l'espace

 

Vidéo : La Terre vue de l'espace depuis l'ISS

 

Comment réserver un billet pour un vol spatial

Alors que le concept de tourisme spatial devient une perspective plus réaliste, il y a une anticipation croissante parmi ceux qui souhaitent profiter du voyage de leur vie. Alors, à quel point sommes-nous proches de pouvoir faire le voyage dans l'espace et comment se déroule la réservation d'un vol spatial commercial ?

Lisez notre article, « Vol spatial : comment réserver un billet pour l'espace », pour plus d'informations sur les offres de SpaceX, Virgin Galactic, Blue Origin et Boeing, ainsi que des informations sur la façon dont vous pouvez réellement réserver votre siège sur un vaisseau spatial.

Comment réserver votre espace hôtel

Le concept de tourisme spatial ouvre la possibilité non seulement de voyager dans l'espace, mais aussi d'y rester. Déjà, il existe un certain nombre de propositions d'hôtels spatiaux et d'hébergements pour touristes, dont l'hôtel spatial de luxe d'Orion Span et même la Station spatiale internationale (ISS), qui a été visitée par le premier touriste spatial.

Vérifier « Space Hotel : Comment réserver un hôtel dans l'espace », où vous pourrez obtenir plus de détails sur les différentes propositions de nuitées dans l'espace, ainsi que des informations importantes sur la manière de réserver votre séjour.

Tourisme spatial et industrie spatiale au sens large

Le tourisme spatial est un domaine en croissance rapide de l'industrie spatiale au sens large et il peut être avantageux pour ceux qui souhaitent visiter l'espace de comprendre l'industrie dans son ensemble. Après tout, les opportunités touristiques offertes par les entreprises aérospatiales sont fournies grâce à d'énormes réalisations au 20e siècle et au début du 21e siècle.

Pour en savoir plus sur l'industrie spatiale, son histoire, le rôle du tourisme spatial au sein de l'industrie et les principales entreprises opérant dans le secteur, lisez « Industrie spatiale : le guide n°1 de l'espace ! »

Qui était le premier touriste de l'espace ?

L'idée du tourisme spatial a été portée à un tout autre niveau grâce aux propositions d'entreprises comme SpaceX, Virgin Galactic et Orion Span. Cependant, le tout premier touriste spatial a voyagé dans l'espace en 2001, lorsque l'Américain Dennis Tito a versé des millions de dollars à l'Agence spatiale russe.

Vous pouvez en savoir beaucoup plus sur l'histoire du voyage dans l'espace de Dennis Tito et les origines du tourisme spatial en tant que concept en lisant le « Touriste de l'espace : qui était le premier touriste dans l'espace ? » article.

Au cours de la prochaine décennie, le tourisme spatial est susceptible de devenir une réalité, grâce à des entreprises comme Virgin Galactic, SpaceX et Blue Origin, qui sont toutes prêtes à offrir leurs propres moyens pour que les clients payants voyagent dans l'espace. Cela, à son tour, pourrait éventuellement conduire à de nouveaux développements, tels que le tourisme lunaire et même le tourisme martien.

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