El concepto de turismo espacial es una de las características emergentes más interesantes de la industria del turismo en general, y empresas como Virgin Galactic y SpaceX ya están haciendo olas al delinear planes para ofrecer varias formas de vuelos espaciales comerciales en el futuro cercano. En este artículo, encontrará más información sobre la industria del turismo espacial, su historia, las empresas que tienen más probabilidades de cumplir con ella y lo que depara el futuro.

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¿Qué es el turismo espacial?

En pocas palabras, el turismo espacial se refiere a la actividad de viajar al espacio con fines recreativos. A veces se lo conoce como exploración espacial ciudadana, vuelo espacial personal o vuelo espacial humano comercial, y cubre vuelos espaciales que son suborbitales, orbitales e incluso más allá de la órbita terrestre.

Algunas definiciones también incluyen vuelos espaciales futuros hipotéticos que se realizan con fines comerciales.

Una breve historia del turismo espacial

Si bien el concepto de turismo espacial todavía suena futurista, en realidad ya tiene una historia establecida. Sin embargo, hasta ahora, la Agencia Espacial Rusa es la única empresa que ha facilitado con éxito el turismo espacial orbital. Esto tuvo lugar principalmente a principios de la década de 2000, durante el cual siete turistas espaciales fueron llevados al espacio.

La Agencia Espacial Rusa cesó sus operaciones de turismo espacial en 2010. Desde entonces, varias empresas privadas han comenzado a realizar viajes espaciales, lo que ha dado lugar a diversas propuestas en este ámbito.

5 empresas de turismo espacial que te convertirán en astronauta

El concepto de turismo espacial está ganando popularidad todo el tiempo, y hay un número creciente de empresas que participan en actividades dentro de la industria del turismo espacial. Para aquellos que esperan visitar el espacio un día como astronauta privado, las siguientes cinco compañías pueden ofrecer la mejor oportunidad de lograr ese sueño.

1. Virgen Galáctica

Como parte del Virgin Group más amplio, la compañía de turismo espacial Virgin Galactic tiene como objetivo proporcionar vuelos espaciales suborbitales regulares para los clientes de pago. Su avión espacial actual, VSS Unity, ingresó al espacio exterior en diciembre de 2018 como parte de su proceso de prueba, acercando la posibilidad de vuelos espaciales comerciales regulares.

La compañía ya tiene una extensa lista de espera de personas que desean convertirse en turistas espaciales, con un depósito inicial de £ 200,000 requerido para asegurar un lugar en esta lista. Sin embargo, Virgin Galactic no ha estado completamente libre de problemas, incluidos múltiples retrasos y la pérdida en vuelo de su avión espacial VSS Enterprise en 2014.

Video: La empresa de turismo espacial Virgin Galactic en el espacio por segunda vez

 

Información más detallada sobre Virgin Galactic, puede leer en el artículo "Virgin Galactic: Información sobre los vuelos espaciales de Virgin".

2. SpaceX

SpaceX ya tiene una gran experiencia en el lanzamiento de vuelos con destino al espacio y la compañía también espera subirse al tren del turismo espacial. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las otras empresas que operan en este campo, están priorizando el turismo lunar y otras formas de viajes espaciales que se extienden más allá de la órbita terrestre.

En 2017, el fundador de la compañía, Elon Musk, anunció sus intenciones de enviar a dos clientes de pago en un viaje alrededor de la luna en una misión inaugural de turismo lunar. La misión se planeó inicialmente para 2018, pero desde entonces se ha retrasado. SpaceX aún no ha revelado ninguna estrategia de precios o lista de espera para viajes lunares.

Vídeo: Sistema de transporte interplanetario SpaceX de la empresa de turismo espacial

 

Información más detallada sobre SpaceX, puede leer en el artículo "Información de SpaceX: cohetes, naves espaciales y vuelos espaciales".

3. Origen azul

Hasta la fecha, Blue Origin ha sido el principal competidor de Virgin Galactic en términos de turismo de viajes espaciales suborbitales. Sin embargo, su oferta se basa en un cohete más tradicional, conocido como New Shepard, que despega y aterriza verticalmente, y sus objetivos son construir hacia un vuelo espacial orbital.

Al igual que con Virgin Galactic, la compañía de turismo espacial ha realizado varios vuelos de prueba y planea llevar pasajeros de pago al espacio pronto. Sin embargo, a diferencia de Virgin Galactic, no han comenzado a recibir dinero por boletos. Sus planes implican colocar hasta seis pasajeros en cada vuelo, con espacio para realizar saltos mortales ingrávidos.

Video: Compañía de turismo espacial Blue Origin: millones de personas que viven y trabajan en el espacio

 

Información más detallada sobre Blue Origin, puede leer en el artículo "Blue Origin: información sobre los vuelos espaciales de Blue Origin".

4. Tramo de Orión

Finalmente, Orion Span es una compañía de viajes espaciales en los Estados Unidos, que anunció planes para una estación espacial comercial privada, llamada Aurora Space Station. Este se colocaría en la órbita terrestre baja y funcionaría efectivamente como un hotel espacial, que podría albergar hasta seis turistas espaciales a la vez.

Si bien los planes aún se encuentran en las etapas provisionales, la compañía ya ha agotado las reservas de hotel de varios meses. El costo total de una reserva de hotel espacial asciende actualmente a más de 7 millones de libras esterlinas. En la actualidad, Orion Span dice que espera recibir a sus primeros huéspedes de pago en la Estación Espacial Aurora en el año 2022.

Video: Compañía de turismo espacial Orion Span, primer hotel espacial

 

Información más detallada sobre Origin Span, puede leer en el artículo "Orion Span: Información sobre el Orion Span Space Hotel".

5. Boeing

La compañía Boeing surgió como un actor importante en la industria del turismo espacial cuando firmó un acuerdo con la NASA como parte de su programa de desarrollo de tripulaciones comerciales. Este programa fue diseñado para aumentar la participación de las empresas del sector privado en la producción de vehículos de la tripulación que se pondrán en órbita.

Como parte del acuerdo, Boeing comenzó a trabajar en el desarrollo de una cápsula para la tripulación, llamada Boeing CST-100 Starliner. Fundamentalmente, el contrato de la compañía con la NASA les brinda la oportunidad de vender asientos a turistas espaciales, con la idea de que al menos un turista espacial participaría en cada misión espacial futura.

Video: viaje en Boeing Starliner sobre un ULA Atlas V en esta experiencia de lanzamiento 360

 

Empresas de turismo espacial que no lo lograron

Si bien las cinco empresas sobre todo tienen propuestas interesantes, y la mayoría ha producido resultados prometedores a través de pruebas tempranas, vale la pena recordar que estas no son las únicas empresas que han hecho tales planes. De hecho, a continuación, conocerá varias empresas de turismo espacial que no lograron sus objetivos.

1. Galactic Suite Space Resort

Fundado en 2007, el Galactic Suite Space Resort fue un concepto que fue originalmente ideado por la empresa de turismo espacial con sede en Barcelona, Galactic Suite Design. Al igual que el proyecto de la Estación Espacial Aurora antes mencionado de Orion Span, estaba destinado a ser una estación espacial que funcionaría como un hotel para turistas espaciales.

Inicialmente, la compañía estableció una meta de 2012 para el primer lanzamiento, pero eso fue recibido con un escepticismo generalizado dentro de la industria de los viajes espaciales. En última instancia, la compañía ni siquiera logró adquirir un sistema de cohetes capaz de transportar pasajeros, y el proyecto se desvaneció lentamente antes de cancelarse permanentemente.

Video: Space Tourism Company Galactic Suite space resort GSSR 3.0

 

2. The Golden Spike Company

Establecida en 2010, Golden Spike Company fue una empresa de turismo espacial creada para proporcionar viajes espaciales comerciales a la superficie de la luna. Originalmente dio a conocer el alcance de estas ambiciones en una conferencia de prensa en 2012, y la compañía incluso tenía conexiones con varios ex empleados de la NASA.

La respuesta a sus primeros anuncios fue mixta, y algunas fuentes afirmaron que eran creíbles, mientras que otras criticaron sus estimaciones presupuestarias poco realistas. Al final, la compañía no logró ganar terreno y cesó todas las operaciones serias en 2013. El sitio web principal de Golden Spike se desconectó dos años después.

Video: Video del anuncio de Golden Spike de la empresa de turismo espacial

 

3. XCOR Aerospace

Finalmente, XCOR Aerospace fue una de las primeras empresas de turismo espacial en obtener una amplia atención de los medios. Tenía varios proyectos y propuestas diferentes, pero el más famoso fue la nave espacial Lynx propuesta, anunciada en 2008. Se trataba de una nave espacial de despegue horizontal, que se esperaba que fuera capaz de realizar vuelos espaciales suborbitales.

Inicialmente, la compañía esperaba lanzar un prototipo de la nave espacial en 2015, pero tuvo dificultades financieras y comenzó a despedir personal al año siguiente. El desarrollo del prototipo del vehículo Lynx nunca se completó y XCOR Aerospace finalmente se declaró en bancarrota en 2017.

Video: Empresa de turismo espacial XCOR Aerospace

 

Lista de empresas aeroespaciales y de turismo espacial

La industria del turismo espacial se está acelerando a medida que un número creciente de organizaciones buscan cumplir con el objetivo de llevar a los clientes de pago al espacio. Además, hay varias empresas aeroespaciales que están explorando esta opción o ayudando a desarrollar la tecnología que permitirá el funcionamiento de las empresas de turismo espacial.

Leer "Empresas aeroespaciales: Lista de fabricantes de aeronaves y naves espaciales" para obtener una visión más completa de las diversas empresas aeroespaciales que existen, incluidas las que participan en la fabricación de naves espaciales y el turismo espacial.

¿Cómo será el turismo espacial en el futuro?

A corto plazo, es probable que el turismo de viajes espaciales continúe creciendo en popularidad y que compañías como Virgin Galactic y Blue Origin ofrezcan vuelos espaciales suborbitales para los clientes que pagan. Mientras tanto, el vuelo espacial orbital también será realizado por varias empresas, entre ellas Boeing.

Sin embargo, mirando hacia el futuro, es probable que el interés en la industria del turismo espacial despegue realmente cuando el turismo espacial se extienda más allá de la órbita terrestre, especialmente si las misiones lunares se vuelven financieramente y logísticamente factibles.

Dicho esto, vale la pena señalar que es probable que los viajes espaciales sigan siendo extremadamente costosos en el futuro previsible. También es físicamente exigente, lo que significa que solo estará disponible para personas que superen las pruebas de aptitud y se sometan a programas de entrenamiento en preparación para su vuelo.

Video en vivo: mira la Tierra desde la estación espacial de la NASA

Para la mayoría de la gente, el turismo espacial sigue estando fuera de su alcance. Afortunadamente, ya puedes admirar la tierra desde el espacio a través de las transmisiones en vivo de la Nasa;).

Video: Transmisión en vivo de la NASA ISS - Earth From Space

 

Video: Tierra desde el espacio vista desde la ISS

 

Cómo reservar un boleto para un vuelo espacial

A medida que el concepto de turismo espacial se convierte en una perspectiva más realista, existe una creciente anticipación entre aquellos que desean disfrutar del viaje de su vida. Entonces, ¿qué tan cerca estamos de poder hacer el viaje al espacio exterior y cómo es el proceso para reservar un vuelo espacial comercial?

Lea nuestro articulo, "Vuelo espacial: cómo reservar un boleto al espacio", para obtener más información sobre las ofertas de SpaceX, Virgin Galactic, Blue Origin y Boeing, junto con información sobre cómo puede reservar su asiento en una nave espacial.

Cómo reservar su hotel espacial

El concepto de turismo espacial abre la posibilidad no solo de viajar al espacio, sino de quedarse allí. Ya hay una serie de propuestas de hoteles espaciales y alojamiento para turistas, incluido el hotel espacial de lujo de Orion Span e incluso la Estación Espacial Internacional (ISS), que fue visitada por el primer turista espacial.

Verificar "Space Hotel: Cómo reservar un hotel en Space", donde podrá obtener más detalles sobre las distintas propuestas de pernoctaciones en el espacio, junto con información importante sobre cómo puede reservar su estadía.

Turismo espacial y la industria espacial en general

El turismo espacial es un área de rápido crecimiento de la industria espacial en general y puede ser ventajoso para aquellos interesados en visitar el espacio comprender la industria en su conjunto. Después de todo, las oportunidades turísticas que ofrecen las empresas aeroespaciales se están proporcionando gracias a los enormes logros del siglo XX y principios del XXI.

Para conocer más sobre la industria espacial, su historia, el papel del turismo espacial dentro de la industria y las principales empresas que operan en el sector, lea "Industria espacial: ¡La guía número uno hacia el espacio!"

¿Quién fue el primer turista espacial?

La idea del turismo espacial ha sido llevada a un nivel completamente nuevo por propuestas de empresas como SpaceX, Virgin Galactic y Orion Span. Sin embargo, el primer turista espacial viajó al espacio en 2001, cuando el estadounidense Dennis Tito pagó millones de dólares a la Agencia Espacial Rusa.

Puede descubrir mucho más sobre la historia del viaje de Dennis Tito al espacio y los orígenes del turismo espacial como concepto leyendo el "Turista espacial: ¿Quién fue el primer turista en el espacio?" artículo.

En el transcurso de la próxima década, es probable que el turismo espacial se convierta en una realidad, gracias a empresas como Virgin Galactic, SpaceX y Blue Origin, que están preparadas para ofrecer sus propias formas para que los clientes de pago viajen al espacio. Eso, a su vez, eventualmente podría conducir a nuevos desarrollos, como el turismo lunar e incluso el turismo de Marte.

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