La industria espacial es una industria diversa y en crecimiento, que abarca no solo las diversas funciones de fabricación y servicios dentro de la economía espacial, sino también el campo emergente del turismo espacial. En este artículo podrás conocer en qué consiste la industria espacial, su historia y las principales organizaciones a las que debes estar atento.

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Definición de la industria espacial

La industria espacial es un término que se utiliza ampliamente para describir las diversas empresas y organizaciones que participan en lo que se puede denominar en términos generales como 'espacio economía'. Este término colectivo abarca todos los bienes y servicios relacionados con ideas como los viajes espaciales, la exploración espacial y la tecnología espacial.

Hasta hace relativamente poco tiempo, la industria espacial se asociaba principalmente con la fabricación y, en particular, la creación de equipo de lanzamiento, equipo satelital, equipo para apoyar a los astronautas, como trajes espaciales, y equipo que podría usarse en misiones espaciales, como 'vagabundo'vehículos.

Sin embargo, hoy en día, la mayoría de las definiciones de la industria espacial también incluyen el turismo espacial. Esto implica la provisión de viajes espaciales comerciales, donde los clientes que pagan tienen la oportunidad de viajar al espacio por placer.

Una breve historia de la industria espacial

Aunque algunos aspectos de la industria espacial son anteriores a la Segunda Guerra Mundial, la mayor parte del progreso dentro de la industria se ha producido en los años posteriores. De hecho, en esos años iniciales de la posguerra, la industria se basaba principalmente en la fabricación para agencias espaciales gubernamentales. Durante este tiempo, los principales hitos incluyeron que la Unión Soviética pusiera a Yuri Gagarin en el espacio en 1961 y Estados Unidos colocara a Neil Armstrong en la Luna en 1969.

Junto con la exploración espacial, la industria espacial también se centró en poner satélites en órbita. Luego, a principios del siglo XXI, comenzó a surgir el concepto de turismo espacial o vuelo espacial comercial.

Video: La historia de la industria espacial (1955-1975)

La Guerra Fría vio la competencia entre las dos grandes potencias del mundo: los Estados Unidos democráticos y capitalistas y la Unión Soviética comunista. Ambas partes lucharían por tener la mejor tecnología en el espacio y quién sería capaz de lograr el 'primeros'. Este video muestra la historia de la industria espacial entre 1955 y 1975.

 

Fabricantes de aeronaves y naves espaciales en la industria espacial

La fabricación es una parte importante de la industria espacial y, de hecho, la industria simplemente no existiría sin los fabricantes de aeronaves y naves espaciales. De alguna manera, la exploración espacial puede verse como una extensión de la industria de la aviación, y los aviones convencionales a veces se utilizan dentro de las misiones espaciales, junto con las naves espaciales.

Para obtener más información sobre las empresas que participan en la creación de aeronaves y naves espaciales, y para obtener una definición de lo que significa aeroespacial, lea "Empresas aeroespaciales: Lista de fabricantes de aeronaves y naves espaciales".

Segmentos dentro de la industria espacial

En general, se acepta que hay cuatro componentes principales de la industria espacial, que son los siguientes:

Servicios de lanzamiento y fabricación

El segmento de servicios de lanzamiento y fabricación se centra en el desarrollo de equipos que lanzarán personas y objetos al espacio y la prestación de servicios relacionados. Esto incluye la fabricación de cohetes, lanzaderas, vehículos de descenso y tecnología similar, pero también equipos utilizados por los equipos de servicio de lanzamiento.

Fabricación de satélites

El segmento de fabricación de satélites de la industria espacial se ocupa del diseño y la creación de satélites artificiales. Esto incluye cualquier objeto que se coloque intencionalmente en órbita alrededor de la Tierra, pero algunos de los ejemplos más comunes incluyen satélites de comunicaciones, satélites de mapeo, satélites meteorológicos y estaciones espaciales.

Fabricación de equipos terrestres

El segmento de fabricación de equipos terrestres de la industria espacial se centra en la fabricación de diversas herramientas que utiliza el personal de apoyo terrestre durante las misiones espaciales. Esto puede incluir, por ejemplo, estaciones de control, antenas parabólicas diseñadas para recibir señales de satélites, terminales portátiles y equipos similares.

Turismo espacial comercial

El sector del turismo espacial comercial es el segmento más nuevo dentro de la industria espacial y se basa en la idea de utilizar los viajes espaciales con fines recreativos. Esencialmente, las empresas de turismo espacial diseñan el equipo y brindan los servicios necesarios para enviar a los clientes que pagan al espacio y luego devolverlos a la Tierra de manera segura.

Vídeo: La industria espacial: la próxima industria del billón de dólares

Un documental de 27 minutos sobre la industria espacial. Sí, es un video bastante largo, pero vale la pena :)

 

Industria espacial vs.NewSpace

Históricamente, la industria espacial estuvo dominada por agencias espaciales, que generalmente son financiadas por gobiernos nacionales o incluso en una base internacional. Sin embargo, a finales del siglo XX y principios del XXI, las empresas privadas comenzaron a involucrarse más en la industria, generalmente con el objetivo de comercializar los viajes espaciales.

El término "Nuevo espacio”Surgió como una forma de describir este elemento más moderno de la industria y puede definirse como el componente comercial de la industria espacial, centrado en los vuelos espaciales privados y la generación de ganancias. Por el contrario, el término "industria espacial" se utiliza de manera más general para referirse a todos los aspectos de los viajes espaciales, la fabricación y los servicios.

¿Qué es el turismo espacial?

El turismo espacial es una de las áreas de más rápido crecimiento de la industria espacial y se refiere a los clientes que pagan dinero por viajes recreativos al espacio. También puede describirse como un vuelo espacial comercial y, si bien puede ser proporcionado por agencias espaciales, la mayoría de las nuevas propuestas importantes provienen del sector privado.

¿Por qué no leer nuestro "Turismo espacial: 5 empresas espaciales que te convertirán en astronauta" artículo para profundizar en el tema del turismo espacial y conocer algunas de las propuestas que se encuentran actualmente en desarrollo?

Empresas de la industria espacial que se centran en el turismo espacial

Dentro de la industria espacial, hay una serie de empresas importantes que han presentado ideas o visiones sobre los tipos de servicios de turismo espacial que pretenden proporcionar. Puede obtener más información sobre estos a continuación:

galáctica Virgen

Fundada en 2004, Virgin Galactic es una subsidiaria de Virgin Group y ha desempeñado un papel de liderazgo en la industria espacial comercial. Es una de las pocas organizaciones que realmente ha vendido boletos de vuelos espaciales y la compañía también ha completado numerosos vuelos de prueba, con sus astronautas obteniendo el estatus de astronauta comercial.

Para obtener más información sobre Virgin Galactic, sus planes futuros para ofrecer turismo espacial, información sobre precios y mucho más, lea nuestro "Virgin Galactic: Información sobre los vuelos espaciales de Virgin" artículo.

SpaceX

SpaceX se ve a menudo como el principal rival de turismo espacial de Virgin Galactic. La empresa fue fundada por Elon Musk en 2002 y ya cuenta con una amplia experiencia en la industria espacial, convirtiéndose en la primera empresa privada en enviar astronautas a órbita. Elon Musk también ha esbozado planes para proporcionar viajes regulares a los turistas espaciales en un futuro próximo.

Si desea obtener más información sobre SpaceX, sus logros y sus planes para proporcionar viajes espaciales comerciales, consulte nuestro "Información de SpaceX: cohetes, naves espaciales y vuelos espaciales" artículo.

Origen azul

Blue Origin es otro ejemplo de una empresa de la industria espacial que propone servicios de turismo espacial. La compañía fue fundada en 2000 por el fundador de Amazon, Jeff Bezos, y ha completado numerosos vuelos de prueba. En el futuro a corto y mediano plazo, Blue Origin espera brindar a los clientes acceso a viajes de regreso de corta duración al espacio.

Puede obtener más información sobre la fundación de Blue Origin, su historia, los diversos vuelos de prueba que la compañía ha realizado y más leyendo el "Blue Origin: información sobre los vuelos espaciales de Blue Origin" artículo.

Boeing Starliner

Boeing tiene una larga trayectoria en la prestación de servicios turísticos a sus clientes y la empresa se ha diversificado en la industria espacial con el desarrollo del Boeing Starliner. En la actualidad, los planes son que esta cápsula de nave espacial reutilizable brinde servicios regulares a los pasajeros comerciales que buscan visitar el espacio.

En los últimos tiempos, Boeing ha establecido una estrecha relación con la NASA y la compañía incluso ha sido elegida por la agencia espacial para proporcionar viajes a los pasajeros comerciales que deseen visitar la Estación Espacial Internacional.

Orión Span

Orion Span es una empresa advenediza en la industria espacial, con sede en California en los Estados Unidos, que es mejor conocida por su propuesta de la Estación Espacial Aurora. Esta estación espacial se colocará en órbita terrestre baja, donde posteriormente funcionará como un hotel espacial de lujo, permitiendo a los turistas viajar al espacio y pasar la noche.

Puede encontrar mucha más información sobre Orion Span como empresa, y sus planes para el hotel de lujo en la Estación Espacial Aurora, leyendo el “Orion Span: Información sobre el Orion Span Space Hotel”Artículo.

Estación espacial internacional de la NASA

La Estación Espacial Internacional (ISS) es una estación espacial de órbita terrestre baja, que opera como un proyecto de colaboración entre varias agencias espaciales, incluida la NASA. Hasta hace poco, la NASA se ha opuesto al uso de la estación espacial con fines comerciales, pero recientemente se retractó de esa postura, abriendo nuevas oportunidades comerciales.

La NASA ahora tiene dos acuerdos iniciales vigentes con SpaceX y Boeing, lo que permite a esas compañías brindar a los clientes de pago acceso a la ISS y determinar la composición de la tripulación para los vuelos. Esto permitirá que ambas empresas presten servicios integrales de turismo espacial, incluidas las pernoctaciones, en un futuro próximo.

Vídeo: Cómo funcionará el turismo espacial

 

¿Quién fue el primer turista espacial del mundo?

Uno de los eventos clave que ayudó a que el turismo fuera parte de la industria espacial se produjo en 2001, cuando el empresario estadounidense Dennis Tito viajó al espacio como parte de la misión ISS EP-1 de la Agencia Espacial Rusa a la Estación Espacial Internacional. En el proceso, se convirtió oficialmente en el primer turista espacial del mundo.

Puede obtener más información sobre el viaje de Dennis Tito al espacio, incluida información general sobre cómo surgió la misión, leyendo el "Turista espacial: ¿Quién fue el primer turista en el espacio?" artículo.

¿Cómo puedo reservar un vuelo espacial?

Si bien el desarrollo del turismo espacial está ayudando a marcar el comienzo de una nueva era para la industria espacial en su conjunto, es posible que se pregunte exactamente cómo puede participar en la acción. La buena noticia es que algunas empresas ya están aceptando reservas, reservas o solicitudes para listas de espera, siempre y cuando tengas el dinero necesario.

Para obtener más información sobre las compañías que aceptan reservas y el proceso que deberá realizar para asegurar su vuelo al espacio, lea el "Vuelo espacial: cómo reservar un boleto al espacio" artículo.

¿Cómo puedo hacer una reserva de hotel espacial?

Un desarrollo extremadamente emocionante para la industria espacial, y el turismo espacial, en particular, es la aparición de propuestas realistas para hoteles espaciales completamente funcionales. Estos permitirán a los clientes no solo viajar al espacio en vuelos de corta duración, sino que, de hecho, permanecer en el espacio durante la noche o durante varias noches, extendiendo toda la experiencia.

Además de proponer ideas para el alojamiento en el espacio, algunas empresas ya están aceptando reservas. Para obtener más información, lea el "Space Hotel: Cómo reservar un hotel en Space" artículo.

La industria espacial es ahora increíblemente diversa porque incluye no solo a las diversas empresas de fabricación que han estado involucradas durante décadas, sino también a las nuevas empresas de turismo espacial. Como resultado, la industria ahora no solo se trata de investigación, exploración y naciones, sino también de placer, experiencias e individuos.

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