Virgin Galactic est l'une des entreprises de tourisme spatial les plus connues au monde et l'entreprise vise à proposer des voyages spatiaux commerciaux dans un avenir prévisible. Dans cet article, vous découvrirez plus d'informations sur l'avenir du vol spatial Virgin et le coût prévu de l'embarquement à bord d'un vaisseau spatial Virgin Galactic.

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Qu'est-ce que le tourisme spatial ?

Le tourisme spatial est le nom utilisé pour décrire un type spécifique de voyage spatial, qui est effectué à des fins récréatives ou commerciales. Il s'agit essentiellement d'envoyer des citoyens privés dans l'espace, en échange d'argent. Les touristes de l'espace sont aussi parfois décrits comme des astronautes privés ou des astronautes commerciaux.

À ce jour, seule l'Agence spatiale russe a effectivement effectué avec succès des vols spatiaux commerciaux réguliers, bien qu'un certain nombre d'entreprises privées visent à le faire dans un avenir proche, dont Virgin Galactic.

Plus d'informations sur le tourisme spatial, vous pouvez lire dans l'article "Tourisme spatial : 5 entreprises spatiales qui feront de vous un astronaute ».

Qu'est-ce que Virgin Galactic ?

Virgin Galactic a été fondée par Richard Branson en 2004 et fait partie du groupe Virgin. Il s'agit d'une entreprise de tourisme spatial, qui vise à fournir des vols spatiaux aux touristes dans un avenir proche. Virgin Galactic est largement considéré comme le leader au sein du « course au tourisme spatial », ayant mis l'un de ses avions spatiaux dans l'espace extra-atmosphérique en 2018.

Le siège de la société est situé à Mojave, en Californie, et Virgin Galactic a déjà vendu des centaines de billets pour de futurs vols dans l'espace. Alors que les premiers clients sont principalement des célébrités, des scientifiques et d'autres personnes extrêmement riches, l'objectif à long terme est que les vols soient également abordables pour les gens ordinaires.

Bien que l'entreprise soit bien placée pour offrir des voyages spatiaux dans un avenir proche, cela n'a pas été sans problèmes. Virgin Galactic visait à l'origine à offrir un vol spatial d'ici 2009, mais cela a été retardé, tandis qu'en 2014, le vaisseau spatial Virgin Galactic VSS Enterprise s'est écrasé, entraînant la mort de son copilote, Michael Alsbury.

Après le crash de VSS Enterprise, un nouveau vaisseau spatial Virgin Galactic, VSS Unity, a été introduit en remplacement. C'est ce vaisseau spatial qui a effectué avec succès un vol d'essai dans l'espace extra-atmosphérique en 2018. À la suite de cet accomplissement, ses deux pilotes ont obtenu le statut d'astronaute commercial du gouvernement des États-Unis.

Vidéo : Virgin Galactic dans l'espace pour la deuxième fois

 

Vidéo : Richard Branson sur le vol spatial de Virgin Galactic

Combien coûte le vol spatial Virgin ?

Lorsque Virgin Galactic a commencé à vendre des billets pour des vols spatiaux, le prix était de $200 000, soit environ 150 000 £. Cependant, ce prix a été augmenté par la suite et le coût d'un billet pour un vol spatial Virgin s'élève actuellement à $250 000, soit environ 175 000 £.

Cette étiquette de prix importante signifie que les vols spatiaux de Virgin sont hors de la fourchette de prix de la plupart des gens, et les premières listes d'attente sont dominées par des célébrités et de riches entrepreneurs. Néanmoins, Richard Branson a exprimé le souhait de ramener le prix à environ $40 000, soit 30 000 £, dans les 10 ans suivant les premiers vols.

4 autres entreprises prometteuses de tourisme spatial

Plusieurs autres entreprises sont en concurrence avec Virgin Galactic pour faire du tourisme spatial une réalité dans un avenir proche. Parmi ces entreprises de tourisme spatial, quatre se distinguent comme étant particulièrement prometteuses :

1. SpaceX

SpaceX d'Elon Musk est l'une des entreprises les plus connues ciblant le tourisme spatial, et leurs ambitions vont au-delà de ce que propose Virgin Galactic. En effet, SpaceX espère offrir un tourisme spatial au-delà de l'orbite terrestre, les voyages aller-retour sur la Lune étant un objectif à court terme et les voyages vers Mars étant l'objectif à plus long terme. Des informations plus détaillées sur SpaceX, vous pouvez lire dans l'article « Informations sur SpaceX : fusées, vaisseaux spatiaux et vols spatiaux ».

2. Origine bleue

Blue Origin est le concurrent de Virgin Galactic en matière de tourisme spatial suborbital à court terme. La société américaine, fondée par le président d'Amazon Jeff Bezos, a conçu un véhicule spatial appelé New Shepard, et offrirait des voyages spatiaux commerciaux à des prix similaires à ceux facturés par Virgin Galactic. Des informations plus détaillées sur Blue Origin, vous pouvez lire dans l'article « Blue Origin : informations sur les vols spatiaux Blue Origin ».

3. Envergure d'Orion

Fondée par Frank Bunger, Orion Span est une entreprise aérospatiale basée en Californie. Elle a des objectifs extrêmement ambitieux pour son offre de tourisme spatial, notamment la mise en place de la station spatiale Aurora en orbite terrestre basse. Celui-ci fonctionnera à terme comme un espace hôtelier commercial, où les clients pourront séjourner. Des informations plus détaillées sur Origin Span, vous pouvez lire dans l'article "Orion Span: Informations sur l'hôtel Orion Span Space".

4. Boeing

Enfin, Boeing a également fait des percées dans l'industrie du tourisme spatial grâce à un accord avec la NASA. L'accord est centré sur la création par Boeing d'un vaisseau spatial appelé CST-100 Starliner, destiné à transporter des personnes vers des stations spatiales. Dans le cadre de l'accord, Boeing a obtenu le droit de vendre un petit nombre de sièges aux touristes.

Réservez un vol spatial avec Virgin Galactic et d'autres sociétés

Virgin Galactic vise à devenir la première organisation privée à envoyer des clients payants dans l'espace et c'est également l'une des rares entreprises à avoir déjà vendu des billets de vol spatial commercial. Alors comment se passe la démarche si vous souhaitez rejoindre ceux qui sont déjà sur la liste d'attente ?

Dans l'article « Vol spatial : comment réserver un billet pour l'espace », nous vous proposons plus d'informations sur les différentes offres de tourisme spatial qui ont été proposées et expliquons comment vous pouvez réserver votre billet dans l'espace.

Réservez un hôtel spatial et volez avec Virgin Galactic

L'ambition de Virgin Galactic de vendre des vols spatiaux commerciaux ouvre la possibilité que son vaisseau spatial puisse être utilisé comme mode de transport pour se rendre de A à B régulièrement. Cela pourrait s'avérer essentiel dans les années à venir, alors que les touristes commencent à découvrir pour la première fois les hôtels et hébergements spatiaux.

Lire « Space Hotel : Comment réserver un hôtel dans l'espace » pour en savoir plus sur la réalité imminente de l'hébergement spatial et pour savoir exactement ce que vous devez faire pour effectuer une réservation dans un hôtel spatial.

Virgin Galactic et l'industrie spatiale

Virgin Galactic est l'un des acteurs clés de l'industrie du tourisme spatial et l'une des entreprises à la croissance la plus rapide de l'industrie spatiale en général. Pour ceux qui s'intéressent aux vols spatiaux de Virgin Galactic, il peut être avantageux d'en savoir plus sur l'industrie au sens large, les sociétés rivales existantes et celles qui pourraient également collaborer avec Virgin.

Pour un aperçu plus complet de l'industrie spatiale, de sa progression dans le temps et des principales entreprises opérant dans ses différents sous-secteurs, lisez « Industrie spatiale : le guide n°1 de l'espace ! »

Virgin Galactic : la suite du premier touriste de l'espace

Les idées proposées par Virgin Galactic pour le tourisme spatial peuvent vous donner le sentiment d'entrer dans une toute nouvelle ère du voyage. Pourtant, il convient de noter que le tout premier touriste spatial, Dennis Tito, a en fait voyagé dans l'espace pendant huit jours en 2001, après avoir payé l'Agence spatiale russe pour l'emmener à la Station spatiale internationale.

Pour en savoir plus sur le voyage dans l'espace qui a changé la vie de Dennis Tito et sur l'histoire qui l'a poussé à devenir le premier touriste spatial reconnu, lisez « Touriste de l'espace : qui était le premier touriste dans l'espace ? »

Virgin Galactic est largement considérée comme le leader en matière d'offre de services de tourisme spatial dans les années à venir, et la société a déjà réussi à mettre son propre avion spatial dans l'espace. Néanmoins, l'entreprise est également confrontée à la concurrence de SpaceX et Blue Origin.

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