Virgin Galactic es una de las empresas de turismo espacial más conocidas del mundo y la empresa apunta a ofrecer viajes espaciales comerciales en un futuro previsible. En este artículo, encontrará más información sobre el futuro de los vuelos espaciales de Virgin y el costo anticipado de abordar una nave espacial Virgin Galactic.

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¿Qué es el turismo espacial?

El turismo espacial es el nombre que se utiliza para describir un tipo específico de viaje espacial, que se realiza con fines recreativos o comerciales. Básicamente se refiere a enviar ciudadanos privados al espacio, a cambio de dinero. Los turistas espaciales también son a veces descritos como astronautas privados o astronautas comerciales.

Hasta la fecha, solo la Agencia Espacial Rusa ha realizado con éxito vuelos espaciales comerciales regulares, aunque varias empresas privadas tienen el objetivo de hacerlo en un futuro próximo, incluida Virgin Galactic.

Más información sobre Turismo Espacial, puedes leer en el artículo “Turismo espacial: 5 empresas espaciales que te convertirán en astronauta ”.

¿Qué es Virgin Galactic?

Virgin Galactic fue fundada por Richard Branson en 2004 y forma parte del Virgin Group. Es una empresa de turismo espacial, que tiene como objetivo proporcionar vuelos espaciales para turistas en un futuro próximo. Virgin Galactic es ampliamente considerada como la pionera dentro de la 'carrera de turismo espacial', habiendo puesto uno de sus aviones espaciales en el espacio exterior en 2018.

La sede de la compañía está ubicada en Mojave, California, y Virgin Galactic ya ha vendido cientos de boletos para futuros vuelos al espacio. Si bien los primeros clientes son principalmente celebridades, científicos y otras personas extremadamente ricas, el objetivo a largo plazo es que los vuelos también sean asequibles para la gente común.

Aunque la compañía está bien posicionada para ofrecer viajes espaciales en un futuro cercano, no ha estado exento de problemas. Virgin Galactic originalmente tenía como objetivo realizar un vuelo espacial para 2009, pero eso se retrasó, mientras que en 2014 la nave espacial Virgin Galactic VSS Enterprise se estrelló, lo que provocó la muerte de su copiloto, Michael Alsbury.

Tras la caída de VSS Enterprise, se introdujo una nueva nave espacial Virgin Galactic, VSS Unity, como reemplazo. Fue esta nave espacial la que completó con éxito un vuelo de prueba al espacio exterior y en 2018. Como resultado del logro, sus dos pilotos obtuvieron el estatus de astronauta comercial del gobierno de los Estados Unidos.

Video: Virgin Galactic en el espacio por segunda vez

 

Video: Richard Branson sobre el vuelo espacial de Virgin Galactic

¿Cuánto cuesta el vuelo espacial de Virgin?

Cuando Virgin Galactic comenzó a vender boletos para vuelos espaciales, el precio figuraba como $200,000, o alrededor de £ 150,000. Sin embargo, este precio se incrementó posteriormente y el costo de un boleto para un vuelo espacial de Virgin actualmente es de $250,000, o aproximadamente £ 175,000.

Esta etiqueta de precio considerable ha significado que los vuelos espaciales de Virgin están fuera del rango de precios de la mayoría de las personas, y las listas de espera anticipadas están dominadas por celebridades y empresarios ricos. Sin embargo, Richard Branson ha expresado su deseo de reducir el precio a alrededor de $40,000, o £ 30,000, dentro de los 10 años posteriores a los primeros vuelos.

4 Otras empresas prometedoras de turismo espacial

Varias otras empresas están compitiendo con Virgin Galactic para hacer realidad el turismo espacial en un futuro próximo. De estas empresas de turismo espacial, cuatro destacan por ser particularmente prometedoras:

1. SpaceX

SpaceX de Elon Musk es una de las empresas más conocidas que se enfocan en el turismo espacial, y sus ambiciones van más allá de lo que propone Virgin Galactic. De hecho, SpaceX espera ofrecer turismo espacial más allá de la órbita terrestre, siendo los viajes a la luna y de regreso un objetivo a corto plazo y los viajes a Marte a más largo plazo. Información más detallada sobre SpaceX, puede leer en el artículo "Información de SpaceX: cohetes, naves espaciales y vuelos espaciales".

2. Origen azul

Blue Origin es el competidor de Virgin Galactic cuando se trata de turismo espacial suborbital a corto plazo. La compañía estadounidense, fundada por el presidente de Amazon, Jeff Bezos, ha diseñado un vehículo espacial llamado New Shepard y, según los informes, ofrecerá viajes espaciales comerciales por precios similares a los que cobra Virgin Galactic. Información más detallada sobre Blue Origin, puede leer en el artículo "Blue Origin: información sobre los vuelos espaciales de Blue Origin".

3. Orion Span

Fundada por Frank Bunger, Orion Span es una empresa aeroespacial con sede en California. Tiene objetivos extremadamente ambiciosos para su oferta de turismo espacial, incluido el establecimiento de la Estación Espacial Aurora en órbita terrestre baja. Esto eventualmente funcionará como un hotel espacial comercial, donde los clientes podrán alojarse. Información más detallada sobre Origin Span, puede leer en el articulo "Orion Span: Información sobre el Orion Span Space Hotel".

4. Boeing

Finalmente, Boeing también ha incursionado en la industria del turismo espacial a través de un acuerdo con la NASA. El acuerdo se centra en la creación de Boeing de una nave espacial llamada CST-100 Starliner, que está destinada a transportar personas a las estaciones espaciales. Como parte del acuerdo, Boeing se aseguró el derecho a vender una pequeña cantidad de asientos a los turistas.

Reserve un vuelo espacial con Virgin Galactic y otras compañías

Virgin Galactic tiene como objetivo convertirse en la primera organización privada en llevar a los clientes de pago al espacio y también es una de las pocas empresas que ya ha vendido billetes de vuelos espaciales comerciales. Entonces, ¿cómo es el proceso si desea unirse a los que ya están en la lista de espera?

En el artículo "Vuelo espacial: cómo reservar un boleto al espacio", ofrecemos más información sobre las distintas ofertas de turismo espacial que se han presentado y explicamos cómo puedes reservar tu entrada al espacio.

Reserve un hotel espacial y vuele con Virgin Galactic

La ambición de Virgin Galactic de vender vuelos espaciales comerciales abre la posibilidad de que su nave espacial pueda usarse como medio de transporte para ir de A a B con regularidad. Esto podría resultar esencial en los próximos años, ya que los turistas comienzan a experimentar hoteles y alojamientos espaciales por primera vez.

Leer "Space Hotel: Cómo reservar un hotel en Space" para aprender más sobre la realidad cada vez más cercana del alojamiento basado en el espacio y para averiguar exactamente lo que necesita hacer para hacer una reserva en un hotel espacial.

Virgin Galactic y la industria espacial

Virgin Galactic es uno de los actores clave en la industria del turismo espacial y una de las empresas de más rápido crecimiento en la industria espacial en general. Para aquellos interesados en los vuelos espaciales de Virgin Galactic, puede ser beneficioso aprender más sobre la industria en general, las empresas rivales que existen y las que también pueden colaborar con Virgin.

Para una visión más completa de la industria espacial, su progresión en el tiempo y las principales empresas que operan en sus diversos subsectores, lea "Industria espacial: ¡La guía número uno hacia el espacio!"

Virgin Galactic: Siguiendo al primer turista espacial

Las ideas propuestas por Virgin Galactic para el turismo espacial pueden darle la sensación de estar entrando en una era completamente nueva para los viajes. Sin embargo, vale la pena señalar que el primer turista espacial, Dennis Tito, viajó al espacio durante ocho días en 2001, después de pagar a la Agencia Espacial Rusa para que lo llevara a la Estación Espacial Internacional.

Para aprender mucho más sobre el viaje que cambió la vida de Dennis Tito al espacio y la historia detrás de él al convertirse en el primer turista espacial reconocido, lea "Turista espacial: ¿Quién fue el primer turista en el espacio?"

Virgin Galactic es ampliamente considerada como pionera en lo que respecta a ofrecer servicios de turismo espacial en los próximos años, y la compañía ya ha colocado con éxito su propio avión espacial en el espacio exterior. Sin embargo, el negocio también se enfrenta a la competencia de empresas como SpaceX y Blue Origin.

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